Trois idées qui peuvent changer la donne de notre monde post-covid – The Financial Times – 03/06/2020

À condition que nos sociétés changent de prisme et repensent leurs priorités.

Les crises révèlent souvent des failles dont nous connaissons l’existence mais que nous préférons ignorer.

La crise financière mondiale de 2008 a fait exploser l’idéologie selon laquelle les marchés tiennent toujours leurs promesses. Souvenez-vous de ces puissants titans de Wall Street qui mendiaient devant le gouvernement fédéral à Washington pour éviter l’effondrement financier.

La pandémie de Covid-19 de 2020 a maintenant brisé l’illusion réconfortante selon laquelle les gouvernements sont aussi un filet de sécurité. Il est certain qu’ils jouent un rôle indispensable en mettant les gens en quarantaine et en injectant de l’adrénaline fiscale dans l’économie comateuse. Mais aux États-Unis et au Royaume-Uni, au moins, ils ont sous-financé des infrastructures et des institutions de santé publique essentielles et ont fait preuve d’une douloureuse lenteur dans leur réponse.

Henry Kissinger, le vétéran de la réflexion stratégique américaine, a fait valoir que la crise a révélé les limites de nos institutions actuelles. “Lorsque la pandémie de Covid-19 sera terminée, les institutions de nombreux pays seront perçues comme ayant échoué”, a-t-il écrit dans le ‘Wall Street Journal’.

“La pandémie de Covid-19 de 2020 a maintenant brisé l’illusion réconfortante selon laquelle les gouvernements sont aussi un filet de sécurité. Aux États-Unis et au Royaume-Uni, au moins, ils ont sous-financé des infrastructures et des institutions de santé publique essentielles et ont fait preuve d’une douloureuse lenteur dans leur réponse”

Martin Gurri, ancien analyste de la CIA et auteur de ‘The Revolt of The Public (La révolte du public), est allé encore plus loin : “Nous pouvons rétrospectivement considérer cette crise comme un événement qui marque la fin des institutions”.

Si les anciens dieux sont morts, alors où pouvons-nous trouver le salut ? En tant que rédacteur en chef du FT chargé de l’innovation, qui essaie de suivre la façon dont la technologie change notre monde, ma réponse est simple : continuons à croire dans le pouvoir collectif de l’ingéniosité humaine. Nous sommes une espèce extraordinairement inventive et adaptative. Utilisée à bon escient, la technologie peut agir comme un mécanisme de découverte, de diffusion et de livraison de bonnes idées. GitHub, la plateforme de partage de logiciels open source utilisée par 40 millions de développeurs dans le monde, pourrait bien fournir des solutions plus pratiques que les Nations unies pour relever nombre de nos défis.

Voici trois questions auxquelles je pense que nous pourrions répondre dans les années à venir, et qui sont en mesure d’améliorer nos vies de manière significative. Mais, pour utiliser la terminologie des start-up, nos sociétés devront changer de stratégie en repensant les priorités d’investissement et en créant de nouveaux biens publics et des institutions agiles qui pourront nous enrichir tous et mieux nous protéger contre les dangers futurs.

1. Si nous sommes capables de surveiller en permanence les moteurs d’avion, pourquoi ne pouvons-nous pas surveiller aussi notre corps ?

Chaque année, Rolls-Royce recueille plus de 70 000 milliards de données provenant de ses moteurs d’avion en service. Ou du moins, elle le faisait lorsque les avions volaient. Cette surveillance constante de chaque stress et contrainte dans une pièce de machine critique est l’une des raisons pour lesquelles les voyages en avion sont devenus extrêmement sûrs. Alors pourquoi attendons-nous le plus souvent que nos moteurs corporels présentent un défaut avant de recueillir régulièrement des données sur la santé ?

Grâce à l’utilisation de montres intelligentes et d’autres capteurs portables, nous portons à nos poignets des moniteurs de santé permanents. Avec les bonnes applications, nous pouvons facilement mesurer notre température, notre rythme cardiaque, notre taux de glucose, nos cycles menstruels, notre pression sanguine et nos habitudes de sommeil. Cette technologie peut contribuer à fournir les précieux 3P des soins de santé : personnalisation, prévention et précision. Elle peut également être en mesure de fournir des signaux d’alerte précoce d’un quatrième P : les pandémies.

“Cette technologie peut contribuer à fournir les précieux 3P des soins de santé : personnalisation, prévention et précision. Elle peut également être en mesure de fournir des signaux d’alerte précoce d’un quatrième P : les pandémies”

Les technologies de la santé représentent certainement l’une des plus grandes opportunités économiques du siècle, c’est pourquoi les Apple, Amazon et Google s’engouffrent dans ce domaine. Comme toutes les technologies, elle comporte ses propres risques. La ville chinoise de Hangzhou, qui abrite le géant de la technologie Alibaba, prévoit d’introduire une application permanente de suivi de la santé pour ses 10 millions d’habitants afin de servir de “pare-feu pour améliorer la santé et l’immunité des gens”. Les craintes d’un État de techno-surveillance sont réelles. Mais le potentiel pour les systèmes de santé publique et les chercheurs en médecine de tirer profit du partage des données de manière responsable et imaginative est énorme.

2. À qui dois-je confier mes données ?

Si nous sommes capables de créer des “jumeaux numériques” de notre monde, comme l’a fait Rolls-Royce avec ses moteurs, alors nous devons nous assurer que nos alter ego virtuels vivent dans un environnement sécurisé. Il faut cependant accepter l’idée que de nombreuses entreprises privées (soucieuses de maximiser leurs profits) et les gouvernements (qui ont une regrettable tendance à espionner) ne sont pas des gardiens fiables de nos données.

C’est un domaine où il pourrait bien y avoir une solution technologique à un problème technologique. De nouvelles architectures de données sont en cours de développement qui nous permettraient d’avoir le meilleur des deux mondes : nous pouvons exploiter les avantages du big data tout en préservant la vie privée et la sécurité des individus. Des entreprises privées et des chercheurs universitaires du monde entier tentent de relever ce défi. Sir Tim Berners-Lee, l’inventeur du World Wide Web, travaille avec une équipe du Massachusetts Institute of Technology pour développer le concept de banques de données personnelles en ligne (personal online data stores, PODS), qui donnerait aux utilisateurs individuels un plus grand contrôle sur leurs données.

“Il faut accepter l’idée que de nombreuses entreprises privées (soucieuses de maximiser leurs profits) et les gouvernements (qui ont une regrettable tendance à espionner) ne sont pas des gardiens fiables de nos données”

D’autres projets, tels que l’initiative Hub of All Things (HAT), dirigée par Irene Ng de l’université de Warwick, explorent également les possibilités de créer un nouvel écosystème de données. L’objectif de ces deux projets est d’inverser le rapport de force actuel sur le web, en permettant aux utilisateurs de déterminer eux-mêmes quelles entreprises et quels services peuvent accéder aux données contenues dans leurs appareils.

Le défi pour ces nouvelles architectures sera d’acquérir une masse critique, compte tenu de notre dépendance à l’égard de produits comme Google et Facebook. Mais s’agit-il d’un domaine où une saine concurrence au sein des grandes entreprises technologiques pourrait déboucher sur de meilleurs résultats ? Apple ou Microsoft vont-ils bouleverser les règles du jeu ?

Les politiques publiques peuvent également faire pencher la balance du côté de l’intérêt collectif. Mais peu de sujets sont susceptibles de laisser autant de marbre les électeurs que de parler de régimes de gouvernance des données et de programmes de calcul multipartites sécurisés. Néanmoins, un débat public mieux informé sur la manière de garantir la protection de la vie privée dès la conception est un débat de société que nous devrions avoir.

3. Puisque l’Internet est une invention aussi majeure, pourquoi seule la moitié du monde y a-t-elle accès ?

Un autre domaine dans lequel investir et qui pourrait avoir un impact énorme serait de connecter le reste du monde. À l’heure actuelle, l’UIT, l’agence des Nations unies pour les technologies de l’information et des communications, estime que seulement 54 % de la population mondiale a accès à l’Internet. Mais la privation numérique ne se limite pas aux régions les plus pauvres et les plus éloignées. Un rapport publié en 2018 a révélé que 31 % des ménages de la ville de New York n’avaient pas d’abonnement à l’Internet haut débit.

Dans leur livre ‘Age of Discovery’, Ian Goldin et Chris Kutarna ont fait valoir que la diffusion massive des connaissances pourrait contribuer à déclencher une deuxième Renaissance, compte tenu de l’explosion des nouvelles idées dans les domaines de la science, de la technologie, de l’éducation, des arts et de la santé. Si vous croyez à la répartition aléatoire des talents, il y a de fortes chances que les équivalents modernes d’Isaac Newton, d’Albert Einstein et de Marie Curie soient encore vivants aujourd’hui. L’Internet peut les aider à s’épanouir.

“La privation numérique ne se limite pas aux régions les plus pauvres et les plus éloignées. Un rapport publié en 2018 a révélé que 31 % des ménages de la ville de New York n’avaient pas d’abonnement à l’Internet haut débit”

L’une des tendances les plus intrigantes de notre époque est celle de l’innovation inversée, où les idées lancées dans le monde en développement sont ensuite appliquées dans le monde développé. Compte tenu des impératifs environnementaux de notre époque, il se pourrait bien que des solutions plus intelligentes proviennent du monde de la rareté que du monde de l’abondance.

C’est certainement le cas en Chine et en Inde, où certaines entreprises remarquables utilisent des plateformes technologiques pour construire de nouvelles infrastructures éducatives pour les enfants vivant dans des régions reculées. Un autre exemple est la logistique dans les endroits où il est difficile de transporter des marchandises sur des routes défoncées ou inexistantes. Zipline, qui utilise des drones aéroportés pour livrer des fournitures médicales urgentes au Rwanda et au Ghana, expérimente maintenant de tels services aux États-Unis.

De nombreux lecteurs du FT vont – à juste titre – trouver des failles à cette perspective optimiste dans une époque où le monde est en danger. Il est vrai que si nous ne pouvons pas faire face à notre urgence climatique, alors nous ne pourrons pas faire grand-chose d’autre. Un monde encore plus hyperconnecté crée également de nouvelles failles mondiales, des risques de vulnérabilités technologiques et de cyberguerre. Des périodes de changements intellectuels convulsifs peuvent susciter des craintes plus primitives. L’époque de Léonard de Vinci a également apporté Savonarole [qui dirigea la dictature théocratique de Florence au XVe siècle].

“Compte tenu des impératifs environnementaux de notre époque, il se pourrait bien que des solutions plus intelligentes proviennent du monde de la rareté que du monde de l’abondance. Zipline, qui utilise des drones aéroportés pour livrer des fournitures médicales urgentes au Rwanda et au Ghana, expérimente maintenant de tels services aux États-Unis”

Mais je préfère l’attitude de Garry Kasparov, le grand champion d’échecs qui a gagné tant de matchs en prenant l’initiative et en maximisant ses possibilités offensives plutôt que d’être paralysé par ses faiblesses défensives. Nous devrions toujours être attentifs à ce qui peut mal tourner, mais nous concentrer sur l’augmentation des chances que les choses se passent bien.

Dans son livre, ‘Deep Thinking’, sur la fusion prometteuse de la créativité humaine et de l’intelligence des machines, il écrit : “Je reste optimiste, ne serait-ce que parce que je n’ai jamais trouvé beaucoup d’avantages dans les alternatives”. Cela devrait servir d’inspiration pour notre époque anxieuse.

John Thornhill, FT

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Source : Trois idées qui peuvent changer la donne de notre monde post-covid

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